Waar Poetin wèl zou naar luisteren

Eindelijk is het zover. Sinds donderdag heeft Europa de zogenaamde drietrapsraket in stelling gebracht. Met deze sancties willen de Europese leiders het Kremlin in toenemende mate onder druk zetten. Deze sancties blijven braaf, want Europa acht zijn gevestigde financiële, militaire en energiebelangen te groot.

De diplomatie moet nu inderdaad een kans krijgen. Maar dat mag niet betekenen dat Europa zich na afloop van dit conflict opnieuw laat chanteren door Poetin en co, zoals dat in het verleden zo vaak het geval was. Europa moet dit conflict aangrijpen om zijn politiek ten aanzien van Rusland grondig te herzien. Zoniet zal het zich nog dikwijls laten ringeloren door de Russische macho-politiek. Europa kan er wel degelijk paal en perk aan stellen, maar enkel op voorwaarde dat het zijn eigen hypocrisie laat varen. De groenen schuiven daarom drie prioriteiten naar voren.

Onderzoek naar witwassen van crimineel geld

Al jaren sluizen de Russische oligarchen hun opbrengsten uit corruptie, misdaad en belastingfraude weg via Europese banken en belastingparadijzen. Niemand minder dan Poetins eigen Centrale Bank schat dat twee derde van de ruim 40 miljard euro die in 2012 het land uit zijn gesluisd, gelieerd zijn aan criminele activiteiten. Voor dit soort maffiafiguren rolt Europa de rode loper uit, waarvan de talloze investeringen in luxe vastgoed of voetbalclubs de stille getuigen zijn.

Hoog tijd dus voor een grootscheeps antiwitwasonderzoek. Een dergelijk initiatief op basis van reeds bestaande Europese wetgeving zou de Russische oligarchen weleens harder kunnen treffen dan de veeleer symbolische sancties waarmee Europa momenteel dreigt. Op initiatief van de Europese groenen stemde het Europees Parlement recent voor een verplicht register dat de uiteindelijke begunstigden van bedrijven blootlegt. Deze eerste stap tegen belastingontduikers moet de Europese regeringen er toe aanzetten om ook de Russische oligarchen harder aan te pakken.

Wapenexport aan banden leggen

Tussen 2007 en 2011 exporteerden Europese lidstaten voor 900 miljoen euro aan wapens naar Rusland. Dat Rusland in 2008 de Georgische hoofdstad Tbilisi bombardeerde, de Syrische dictator Assad in het zadel houdt en dat de mensenrechten er de laatste jaren flagrant worden overtreden, bleek geen bezwaar om de winstgevende handel stop te zetten. Intussen ziet de Franse regering er geen graten in om eind dit jaar de eerste van twee zware oorlogsbodems aan Rusland te leveren.

Laten we deze en toekomstige bestellingen opnieuw toetsen aan de EU gedragscode inzake wapenexport. Die verbiedt immers wapenleveringen aan landen die de regionale vrede bedreigen. De Russische agressie tegen Oekraïne is daarvan een schoolvoorbeeld.

Afkicken van de olie-en gasverslaving

Europa ligt aan het infuus van het Russische gas, olie en steenkool. We zijn voor vijftien procent van ons verbruik afhankelijk van Rusland. Geen wonder dus dat de Duitse bondskanselier Angela Merkel de Europese leiders tot voorzichtigheid aanmaant. Maar omgekeerd is de afhankelijkheid van het Russische regime van de verkoop van olie en gas nog veel groter. Ze financiert meer dan de helft van de Russische begroting.

Laten we Poetin en zijn clan raken waar het pijn doet, en tegelijk onze afhankelijkheid verminderen door een ambitieuze klimaat- en energiepolitiek te voeren. Het huidig voorstel van het Europees Parlement om in het kader van het Europees klimaat- en energiepakket 2030 elk jaar twee procent energie te besparen en een procent meer duurzame energie op te wekken is een stap in de goede richting. Wees maar zeker dat de machthebbers in Moskou dit zullen voelen. Het is dan ook onbegrijpelijk dat België tot dusver koos om het slappe voorstel van de Commissie te volgen in plaats van dat van het Parlement. Ook België moet daarom net als de andere lidstaten op de volgende Europese top van 24 maart meer ambitie tonen.

Geloof in Europa

De auteur Ben Judah merkte onlangs op dat men in de Sovjet-Unie van de jaren ’80 dikwijls sprak over het internationaal Marxisme. Geen Rus die er echter nog in geloofde. Tegenwoordig spreekt Europa hoogdravende woorden over mensenrechten. Ook nu is er geen Rus die daar nog in gelooft. Zij zien een Europa van bankiers en advocaten die hun vuile zaakjes opknappen en actief meewerken aan het witwassen van hun corrupte woekerwinsten, en die ze naar hartenlust kunnen chanteren met de gaskraan. De militaire blufpoker van Poetin in Oekraïne komt daarom niet geheel onverwacht. Zijn beredeneerde gok is dat Europa zoals de voorbije jaren uiteindelijk zal plooien voor de financiële en economische belangen.

De Europese groenen pleiten voor het alternatief. Laten we opnieuw een Europa zijn dat consequent voor eigen deur veegt, dat opnieuw geloofwaardig is als het op mensenrechten aankomt en daadwerkelijk handelt naar de Europese waarden. Enkel zo ontsnappen we aan de cynische machtspolitiek van Poetin en co.

GroenDe enige partij die sociaal én milieuvriendelijk is.

www.groen.be

De Groenen/EVAGroenen en Europese Vrije Alliantie in het Europees Parlement.

www.greens-efa.eu

Sympathisant, ijveraar, pertinente vraag of melding...?